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  • STEM 전공 선택 시 유의할 점과 참고안내
  • 관리자
  • 작성일 : 2022-01-24 17:39:18
    STEM 전공 경쟁 갈수록 치열, 적성·취향 고려 최우선
     
    ▶ 수학과 과학 재능 및 학문적 호기심 있는지 등 체크
    ▶ 몇 년 새 지원자 급증하며 관심 커져, 스펙 강화는 필수

    대입 지원자들 사이에는 취업이 유망하고 전망이 밝은 STEM(Science, Technology, Engineering, Math) 관련 전공에 대한 관심이 날로 높아지고 있다.
    특히 미국에서 STEM 직업은 2022년 말까지 900만 개 이상 늘어날 것으로 전망되고 있다. STEM은 Sciences(과학), Technology(기술), Engineering(공학), Mathematics(수학), 즉 이공계 전공을 의미한다. 갈수록 대학 입학 경쟁이 치열해지는 가운데 STEM의 문호는 상대적으로 더 좁아지고 있다.

    이는 지원자가 폭발적으로 증가하고 있기 때문이다. STEM 전공을 원하는 지원자들은 합격을 위해서는 더 완벽한 스펙과 지원서를 갖춰야 하게 됐다. STEM이 자신과 어울리는지 확인하는 방법과 STEM 전공 희망자들이 경쟁력을 갖추는 방법에 대해 알아본다.

    ■STEM이 적성에 맞는가 
    어떤 분야와 마찬가지로 모두에게 STEM이 어울리는 것은 아니다. 이런 점에서 자신의 적성과 취향에 맞는지를 확인하고 진로를 결정하는 편이 낫다.

    예를 들어 ▷여러 과목을 하나로 묶어주는 혼합적인 학습 환경을 좋아하는지 ▷수학과 과학에 재능이 있는지 ▷학문적 궁금함을 실생활의 이슈에 적용하는 것에 대해 흥미를 느끼는지 ▷빠르게 성장하는 분야의 직업군에 대해 관심이 많은지 ▷비판적 사고력과 논리력, 문제해결력, 분석력을 성장시키기 위해 노력하는 지 등에 대해 ‘예스’라는 대답을 할 수 있다면 STEM을 통해 자신을 발전시키고 미래의 가능성을 성장시킬 수 있을 것이다.

    궁극적으로 ‘STEM이란 무엇인가’ 또는 ‘교육 속에서 STEM은 무엇을 의미하는가’라는 질문에 대한 자신만의 대답을 할 수 있는지에 대해 다시 한번 생각해보는 것도 좋다.

    ■대표적인 STEM 전공과 연봉
    대학에서 STEM 분야는 많은 학과에 널리 포함되어 있다. 이런 점에서 콕 짚어서 STEM 전공을 분류할 수는 없겠지만 많은 대학들이 제공하는 가장 일반적인 전공으로는 천문학, 생물학, 화학, 컴퓨터 공학, 공학, 지구과학, 보건학, 정보 기술, 수학, 물리학 등을 꼽을 수 있겠다.

    물론 이런 개별 학문에는 다양한 분야로 진출할 수 있는 세부적인 수많은 학문이 포함되어 있다.

    엔지니어링, 공학 분야도 마찬가지로 항공학, 화학, 전자공학 및 기타 학문 등이 엔지니어링에 포함된다. 최근 몇 년 사이에는 산업수요에 맞춰 데이터 과학 같은 분야도 등장해 새로운 일자리를 창출하고 있다. 

    그렇다면 스템 전공자들의 초봉은 얼마나 될까.
    2021년 대졸자 초봉 조사에 따르면 스템분야 전공자들은 상대적으로 높은 초봉을 받은 것으로 나타났다.

    컴퓨터 사이언스 전공의 경우 초봉은 7만 2,173달러로 전년대비 7.1% 인상됐으며 엔지니어링은 7만1,088달러로 전년에 비해 1.6% 인상, 수학 및 과학(6만3,316달러)전공이 뒤를 이었다. 이에 반해 비즈니스 전공자는 5만8,869달러, 사회과학은 5만9,919달러, 인문학은 5만9,500달러, 농업 및 천연자원학은 5만4,857달러로 나타났다.

    ■STEM 전공 희망자들이 갖출 스펙
    ▲까다로운 과학 과목들 수강
    입학사정관들은 STEM 지원자들에게 얼마나 도전정신이 있는지, 배움에 대한 열망은 어떠한지, 그리고 과학관련 지식의 수준은 어느 정도 인지를 알고 싶어한다.

    일반 대입과 마찬가지로 도전적 과목 수강이 필요한데 STEM 지원자라면 특히 과학 분야를 눈여겨봐야 한다. 가장 까다로운 과학 과목들을 많이 수강한다면 입학사정관들로 하여금 긍정적 인상을 줄 수 있을 것이다.

    현재 재학 중인 학교에서 AP 수업, 조기 대학 체험 과정(Early College Experience course) 또는 IB 디플로마 과정을 제공한다면 수강을 고려해야 한다. 학교에서 고급 수준의 수업을 제공하지 않는 경우라면 나름 가장 엄격하고 도전적인 과목 위주로 수강을 했다는 것을 보여줄 수 있어야 한다.

    STEM 지원자라면 또 반드시 미적분 등 수학을 기본으로 해서 고교 4년 내내 물리, 화학, 생물학 등이 포함된 과학 과목을 수강해야 한다.

    학교에서 더 심층적인 STEM 프로그램을 제공하는 경우도 놓치지 말라는 것이 전문가들의 조언이다. STEM 지원자로서 좀 더 경쟁력을 갖추고 싶다면 온라인 강좌나 커뮤니티칼리지 수강도 추천한다.


    ▲STEM 관련 과외활동 경험
    STEM 관련 과외활동도 충분하게 하는 것이 좋다. 입학 사정관으로 하여금 STEM 분야에 대한 남다른 열정과 관심이 있음을 보여주는 척도가 될 것이다. 물론 코로나 팬데믹으로 인해 쉽지 않은 일 일수밖에 없다.

    STEM 관련 과외 활동이라면 광범위하고 다양한데 가장 기본적인 것은 과학 올림피아드나 수학 동아리, 생물 동아리 등을 들 수 있다. 하지만 이 정도라면 STEM 지원 학생들이 기본적으로 하고 있다는 점은 감안해야 할 것이다.

    좀 더 차별화하기 위한 노력이 필요한데 이를 위해 자신만의 미니 랩을 만든다거나 커뮤니티에 도움을 주기위한 로봇 제작 등 독특한 아이템이나 커리어가 눈길을 끌 수 있을 것이다. 정해진 프레임이나 틀은 지양하는 편이 낫다.

    또 단순히 관련 클럽 가입에 그치지 말고 이왕이면 리더십을 돋보이게 할 수 있는 방법도 찾아야 한다. 자신의 관심사를 충족할 수 있는 클럽이 없다면 직접 클럽을 만들어 보는 것도 괜찮다.

    ▲좋은 학점은 기본
    좋은 내신성적은 STEM 지원자 뿐 아니라 모든 수험생에게 해당된다. 대입전형의 가장 중요한 기준 중 하나이기 때문이다.

    특히 명문대 STEM 전공 지원자라면 학점에 더 신경을 써야 한다. 예를 들어 MIT와 칼텍 정도의 명문 공대에서 요구하는 비가중 GPA(unweighted GPA) 평균은 4.0 이다. 고등학교 내내 최고의 내신성적을 받아야 한다는 뜻이다.

    입학사정관들은 종종 내신성적과 표준화 시험점수만으로 지원자가 자신의 대학에서 어려운 STEM 커리큘럼에서 제대로 이수할 수 있을지를 판단하기도 한다. 만약 어떤 과목에 C 이하의 성적이 있다면 곤란하다. 사정관들은 그 과목에 대해 지원자가 관심이 없는 것으로 간주할 수 있을 것이다.

    ▲STEM 관심분야 제대로 설명
    명문대 입학사정관들은 그저 막연히 장래에 의사가 되고 싶어 STEM 분야에 지원한다는 학생에 대해 높은 점수를 주지 않을 수도 있다.

    STEM의 분야는 아주 세분화되어 있고 광대하다. 따라서 STEM의 어떤 특정 영역에 대해 공부하고 싶은지를 먼저 파악하고 이를 지원서상에서 명확하게 설명할 수 있는게 높은 평가를 받을 수 있는 노하우다.

    예를 들어 해양 생물이나 분자 생물학과 같은 좀 더 구체적인 분야에서 일하고 싶다면 일반적인 생물학이 아니라 관련 학문에 대해 에세이나 커먼앱 상에서 자세히 설명할 수 있어야 한다는 뜻이다.

    엔지니어링도 마찬가지. 막연히 엔지니어링이라고 뭉뚱그려 말하지 말고 자신이 항공 엔지니어가 되고 싶은지 혹은 핵 엔지니어가 되고 싶은지에 대해 지원서상에 자세히 드러나야 한다. 이런 분명하고 확고한 관심 표명은 액티비티나 자소서, 또는 보충 에세이에도 반영되어야 한다.

    그저 ‘과학을 좋아해요’라고 말하는 것만으로는 충분하지 않다. 가능한 심층적으로 STEM 분야에 대해 파고들면 경쟁력을 갖춘 지원자가 될 것이다.

    ■서머 STEM 캠프
    STEM에 관심이 있는 학생들은 서머캠프를 활용해 자신의 적성을 확인할 수도 있다. 서머캠프는 대부분 연초에 마감하고 있어 신청을 서두를 필요가 있다. 하지만 대부분 서머캠프의 경우 많은 시간과 비용이 든다는 점에서 단순한 스펙 쌓기보다는 경쟁력 있는 프로그램인지, 강사진과 커리큘럼은 우수한지, 자신의 관심분야나 혹은 희망 전공분야 여부 등도 제대로 체크하고 선택하는 것이 바람직하다. 대표적인 서머캠프는 다음과 같다.

    ▲MIT Miscellaneous Science Camps
    미국은 물론 전세계에서 온 80여명의 학생들이 STEM 교수들을 멘토로 삼아 과학을 연구하는 캠프로 참가비용은 없다. 캠프는 연구하고 관련 서적을 읽고 계획을 설계하고 실행하는 과정으로 구성된다.
    최종적으로 프리젠테이션 형식으로 연구 결과를 발표한다. 엄청난 경쟁을 뚤고 선발되는 만큼 캠프 참가만으로도 대입지원서를 빛나게 할 것이다.

    캠프 지원 대상은 9-12학년으로 마감일과 일정은 학교에 문의하면 된다 .
    https://www.cee.org/research-science-institute

    ▲COSMOS
    캘리포니아주 여름 수학과학학교(The California State Summer School for Mathematics & Science, COSMOS)로 UC 4개 캠퍼스, 데이비스, 어바인, 샌디에고, 샌타크루즈에서 4주간 진행된다. 창의적이고 도전적 커리큘럼, 충분한 실습 경험은 물론 저명한 과학, 기술, 공학, 수학 교수진과 함께 연구를 진행한다.

    캠퍼스당 160~200명을 선발해 상대적으로 문호는 넓은 편이다. 이 프로그램을 신청하기 위해서는 3.5 이상의 GPA가 필요하다. 대상은 8-12학년이며 캠프 기간과 지원마감등은 아래의 홈페이지 주소에서 확인하고 문의하면 된다 .
    https://cosmos-ucop.ucdavis.edu/app/main

    ▲OhioStateUniv Ross Math Project
    오하이오 주립대의 로스 수학 프로젝트 캠프는 수학에 재능이 있는 학생들을 위한 집중 프로그램이다.
    6주 이상 일주일에 8시간의 수업을 들어야 하는데 5시간은 강의, 3시간은 문제 해결 세미나로 구성된다.

    캠프에서 다루는 주제는 유클리드의 알고리즘, 모듈식 산술, 이항 계수, 다항식, 사분위수, 산술 함수, 기하학 등 아주 다양하다.

    캠프 참가자들은 깨어있는 거의 모든 시간에 수학에 집중해야 할 정도로 강도가 세다. 또 매일 주어지는 하나의 문제를 해결해야 하며 이 과정에서 카운슬러들이 단계별로 지도하고 트레이닝 시켜 준다. 대상은 9-12학년이며 아래의 홈페이지에서 자세한 안내를 확인하기바랍니다 .
    https://rossprogram.org/

    ▲Penn Summer Mathematics Academy
    뉴욕 근교에서 진행되는 STEM 여름 캠프를 찾고 있다면 제격이다. 펜 여름 수학 아카데미는 수학의 증명 기반 문제에 초점을 맞추는 엄격한 프로그램이다.

    단순한 강의만이 아니라 맨해튼 국립수학박물관 등과 같은 곳으로의 필드트립과 컴퓨터 시뮬레이션, 캠퍼 탐험 등 다양하고 흥미 진진하게 프로그램이 구성되어 있다.

    또 결합 게임 이론, 갈루아 이론, 선형 대수학, 프라임 및 인자화 알고리즘, 결합과 이차적 상호주의, 숫자의 기하학, 유클리드 기하학 등 수학의 다양한 주제에 대해 연구하는 기회가 주어진다.’
    9-11학년이 대상이며 아래의 홈페이지를 참고바란다 .
    https://www.sas.upenn.edu/summer/programs/high-school/mathematics




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